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Mitologia #3: Atena (Minerva)

Terceiro post sobre mitologia, seguindo a sequência das postagens do Instagram – hoje sobre a deusa Atena!

Mais uma vez, creio que fui muito injusta no meu post sobre mitologia no Instagram quando falei sobre Atena (Minerva na mitologia romana). Isso que a Deusa filha de Zeus tem um dos templos mais bonitos que já visitei em vida – estou falando do Erecteion cujas imagens (pessoais) replico ao longo do post. Para entender mais sobre esta serie, leia este post aqui.

Apreciem essa formosura antes de conferir o perfil da deusa olímpica Atena.

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Mitologia #3: Atena (Minerva)

Atena (conhecida como Minerva na mitologia Romana) é a deusa olímpica da sabedoria e da guerra e a adorada padroeira da cidade de Atenas. Uma divindade virgem, ela também era – um tanto paradoxalmente – associada à paz e ao artesanato, especialmente à fiação e à tecelagem. Majestosa e severa, superou todos em seus dois domínios principais. Na verdade, até mesmo Ares a temia; e todos os heróis gregos pediram-lhe ajuda e conselhos.

Na arte e na literatura, Atena é geralmente representada como uma mulher majestosa, com um rosto bonito, mas severo, lábios carnudos, olhos cinzentos e uma constituição elegante, emanando poder e autoridade. Ela está sempre vestida regiamente com um quíton ou uma armadura completa. Também costuma ser representada com um elmo coríntio ornado com crista e segura uma lança em uma das mãos e uma égide na outra.

No centro de sua égide, muitas vezes há uma imagem da cabeça de uma Górgona, simbolizando o presente que ela recebeu de Perseu: a cabeça da Medusa. Assim como os olhos da Medusa, o escudo de Atena também pode transformar seus inimigos em pedra. Como um símbolo de sua sabedoria, às vezes há uma coruja voando nas proximidades da deusa ou sentada em seu ombro; de vez em quando também pode haver uma cobra ou um ramo de oliveira aos seus pés.

Atena fazia parte do panteão dos deuses olímpicos e tinha muitas funções. Ela era conhecida sob muitos epítetos diferentes. Alguns dos mais famosos foram “Virgem”, “Pallas”, “A Incansável”, “Aquela da cidade”, “Aquela com olhos brilhantes” e “Aquela que luta na frente”.

O nascimento de Atena

Atena nasceu em circunstâncias milagrosas: ao saber que o próximo filho de Metis poderia derrubá-lo, Zeus engoliu sua primeira esposa, que já estava grávida de Atena. Quando chegou a hora do nascimento, Zeus começou a sentir enormes dores de cabeça. Como nem mesmo ele poderia suportar a dor, Hefesto o golpeou com seu machado e Atena saltou da cabeça de Zeus, totalmente armada e com um grito tão poderoso e temível que Urano e Gaia foram abalados até os ossos de terror. O Deus ficou encantado e cheio de orgulho.

Quando criança, Atena tinha uma amiga que amava acima de tudo. Seu nome era Pallas e era quase igual a ela na arte da guerra. Porém, um dia, enquanto praticavam alguns exercícios marciais, Atena acidentalmente matou sua amiga. Abatida pela tristeza e em uma tentativa de preservar sua memória, ela adicionou o nome de sua amiga ao seu. É por isso que muitas pessoas a conhecem como Atena Pallas.

Assim como Ártemis e Héstia, Atena nunca foi influenciada pelo amor ou pela paixão. Conseqüentemente, ela nunca teve filhos. Alguns dizem que Erichthonius foi uma exceção, mas, na verdade, ela era apenas sua mãe adotiva. É verdade, Hefesto tentou violá-la, mas ela lutou contra ele, então ele derramou seu sêmen sobre a Terra, após o que Gaia engravidou. Quando Erichthonius nasceu, a Deusa o colocou sob sua proteção, assim como faria depois com outro herói: Hércules.

Atena, a padroeira de Atenas

Poseidon e Atena tiveram uma disputa quem merecia ser o patrono da mais próspera cidade da Grécia Antiga. Poseidon afirmou que a cidade se beneficiaria mais com ele do que Atena e para provar isso, ele cravou seu tridente em uma rocha, criando um riacho de água do mar que jorrou no Templo de Erechtheion (fotos abaixo) no lado norte da Acrópole. Por mais esperta que fosse, Atena não fez nada de espetacular: apenas plantou uma oliveira. No entanto, o primeiro rei de Atenas, Cecrops – que era o juiz do concurso – percebeu que a oliveira era muito mais benéfica, pois dava aos atenienses fruta, azeite e madeira.

Imagens abaixo são do Erecteion (na Acrópole ateniense), templo erigido para celebrar a padroeira de Atenas, com a primeira oliveira.

Atena também era uma mestre artesã. Por mais que ela fosse a contraparte feminina de Ares como uma deusa da guerra, ela também era o equivalente feminino de Hefesto quando se tratava de artes e ofícios. Homero diz que Atena confeccionou mantos ornamentados e luxuosamente bordados para Hera e ela mesma. Alguns até dizem que ela combinou seus dois interesses principais para inventar a carruagem de guerra e até mesmo o navio de guerra.

Atena, a conselheira dos heróis

Como uma deusa da guerra associada à sabedoria – ao contrário de Ares, que era associada à mera violência – Atena costumava ser o principal suporte dos maiores heróis da Grécia Antiga. Entre os mitos mais famosos está o de que ela guiou Odisseu/Ulisses durante sua jornada de dez anos de volta a Ítaca. Mas, ela também ajudou muitos outros, como Hércules, Perseu, Belerofonte, Jasão, Diomedes, Argus e Cadmo.

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