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Joker, o ‘Homem que Ri’ e um vilão perturbador

Ontem finalmente vimos o filme Joker e aqui segue uma análise sob a verdadeira origem do personagem. SEM SPOILERS!

Dando o primeiro passo para uma das minhas intenções de 2020 – adquirir mais conhecimento e menos coisas – ontem finalmente vimos o filme do Joker. Isso porque esse filme em si é muito mais do que uma ferramenta de entretenimento. Mas para falar sobre isso, é preciso fazer uma viagem às origens do vilão mais perturbador dos quadrinhos – e agora também dos cinemas.

Mas como sei que a grande maioria das pessoas não gosta de spoilers, resolvi trazer para este post aspectos da origem do personagem e não entrar em detalhes sobre o filme. A persona sempre foi meu objeto de estudo favorito na literatura, tanto que meu TCC foi um estudo comparativo entre Ulisses da Odisseia e o Batman. Mas sobre este assunto volta a falar mais adiante.

Joker, e a inspiração em O Homem que Ri de Victor Hugo e Conrad Veid

Esta última interação, interpretada por Joaquin Phoenix, se junta a uma longa linhagem de Jokers cinematográficos, cada um com suas próprias peculiaridades. No entanto, o Coringa como personagem não começou como um rabisco na DC Comics, como geralmente se pensa. O notório vilão risonho remota a um personagem de um filme mudo do final da década de 1920, que foi inspirado por sua vez em um romance de Victor Hugo publicado em 1869 – O Homem que Ri

Este trágico personagem de cinema mudo serviu como um modelo claro para o vilão dos quadrinhos que surgiu mais tarde. O livro de Victor Hugo, conta uma história triste sobre um órfão no século 17. O protagonista, Gwynplaine, foi horrivelmente desfigurado quando criança, resultando em uma expressão de riso permanente. Gwynplaine é nobre, mas foi criado por um vagabundo, e usado como atração bizarra em um show itinerante.

É claro que, como costuma acontecer nessas histórias, Gwynplaine acaba por descobrir sua nobreza. Assim como descobre o fato de que foi sequestrado e vendido como parte de um esquema político desprezível. Uma vez que a verdadeira identidade de Gwynplaine é revelada, ele se envolve nas intrigas de seu novo papel como marquês, mas sua face grotesca prova ser sua fraqueza, pois ninguém o leva a sério. 

Por fim, Gwynplaine renuncia à sua posição de nobre e tenta se reconectar com sua antiga família de vagabundos, mas, infelizmente, quando finalmente o faz, o amor de sua vida morre e ele se joga no mar. O homem que ri nunca chegou a ser um dos clássicos de Victor Hugo. O que é um infortúnio bastante surpreendente. 

Apesar da reputação medíocre do romance, ele foi adaptado para um filme mudo de 1928, também chamado The Man Who Laughs. Dirigido pelo expressionista alemão Paul Leni, o filme pegou seu cenário e personagens do século 17 e os transformou em caricaturas quase grotescas. Mesmo para um filme em preto e branco, ele é cheio de escuridão, muitas vezes perfurado apenas pela pele pálida e macabra dos atores e atrizes. Por fim, transforma a trágica história de amor e política de Victor Hugo em algo parecido com um filme de terror.

É claro que ninguém no filme se destaca mais do que Gwynplaine, interpretado pelo famoso ator Conrad Veidt, anteriormente a estrela do The Cabinet of Dr. CaligariVeidt retratou Gwynplaine com um sorriso permanente e distendido que não se parecia tanto com uma deformidade, mas com uma loucura violenta, mesmo nas cenas em que ele estava simplesmente triste. Isso é especialmente verdadeiro em uma cena em que Gwynplaine revela seu rito a uma multidão adoradora e a câmera simplesmente se concentra em close na expressão exagerada de Veidt.

E é exatamente isso que que vimos em Joaquin Phoenix em sua versão de Joker: o riso desesperado e nervoso, quando a situação é triste e desesperadora.

Embora Leni tenha alterado o final de Victor Hugo para que Gwynplaine e sua amada sobrevivam e partam juntos para um futuro feliz, após o lançamento, o filme foi visto como muito sombrio e não fez sucesso. Mas seu legado estava longe de terminar.

Na década de 1940, os criadores de quadrinhos Bob Kane, Bill Finger e Jerry Robinson estão prestes a fazer história ao criar o popular personagem da Detective Comics, Batman. Escrito por Finger, e apresentando arte de Kane e RobinsonBatman # 1 apresentava um quinteto de histórias. Duas delas se centraram em um novo vilão chamado The Joker. A representação do assassino de pele extremamente branca e cabelos verdes era perturbadora, mesmo em sua primeira aparição um tanto grosseiramente ilustrada. E devia tudo ao olhar de Veidt para o personagem Gwynplaine em O Homem que Ri.

E aqui, faço mais um paralelo com a interpretação de Phoenix para Joker, o filme lançado em novembro passado. Uma grande semelhança na aparência física com o primeiro desenho do Coringa pode ser identificada. Assim como tem referência direta ao filme estrelado por Veidt, lá em 1920, quase 100 anos atrás.

Embora as semelhanças sejam visualmente aparentes à primeira vista, a inspiração visual foi confirmada apenas mais tarde por Kane e Robinson, embora as opiniões divergissem sobre quem criou o personagem. De acordo com um artigo no Den of Geek , Kane disse em uma entrevista de 1994:

Bill Finger e eu criamos o CoringaBill foi o escritor. Jerry Robinson veio até mim com uma carta de baralho com a figura do coringa. É assim que eu resumo a criação dele. Mas ele se parece com Conrad Veidt – você sabe, o ator de ‘ O homem que ri’ … Então Bill Finger apareceu um livro com uma fotografia de Conrad Veidt e me mostrou e disse: ‘Aqui está o nosso Coringa’”

Nestas muitas décadas desde a criação do Joker, o personagem tem sido retratado de inúmeras formas. Mas na raiz do mal icônico do Coringa está na trágica ironia do grotesco sorriso criado por Victor Hugo, e a performance de Conrad Veidt que o trouxe à vida.

O Homem que Ri, de Victor Hugo

L’Homme qui rit é um romance filosófico/político do escritor francês Victor Hugo publicado em, abril de 1869. A história se passa na Inglaterra do final do século 17. Ele é particularmente famoso pela figura mutilada em uma risada permanente de seu herói, que inspirou fortemente o mundo literário e cinematográfico.

Depois desse filme, este livro passou a ser o primeiro na minha lista de leituras para este ano!

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